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美国金融硕士申请是否需要工作经验呢?

2022-07-22

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美国Top50的金融硕士项目基本对全职工作经验不作要求,除了NYU的Master of Science in Global Finance 要求至少五年工作经验,录取者平均工作经验为十年外。但该项目为part-time项目,也不能为国际学生提供签证帮助,故基本不在学生们的申请之列。另外,有少数金融硕士项目建议或倾向有全职工作经验,例如Boston College和University of Illinois-Urbana-Champaign的Master of Science in Finance,但这些项目也欢迎优秀的应届毕业生申请,并且相关录取也很常见。

但是美国商学院硕士项目对全职工作经验不作要求,不等于说工作或实习经历对留学申请不重要。我们中国人经常会说,隔行如隔山。外国人的理解也是如此近似。尤其像金融硕士等商学院的master项目,中外认识存在一定的差异,在美国,硕士项目是以清晰的职业目标为导向的。只有具备量化的明确目标,才有可能通过进修取得职业成就。工作与实习的意义也在于此。每一次经历,都是对行业的认知体会过程,每一次感悟都有利于摆正自己的职业方向。所以说,即使是微小的实习,只要你深入思考它,也会在未来工作中发挥作用。这也是为什么,专业相关的工作实习对于商学院硕士项目的申请更加至关重要的原因。另外还有一点,学校会用实习工作经历评估学生以后成为Elite的可能性,工作中遇到的专业问题,道德困境,沟通困惑,关系处理,都会透露你是否有成为精英人士的potential。而培养成功人才大概是每个学校的objective了。

美国Top50的金融硕士项目基本对全职工作经验不作要求,除了NYU的Master of Science in Global Finance 要求至少五年工作经验,录取者平均工作经验为十年外。但该项目为part-time项目,也不能为国际学生提供签证帮助,故基本不在学生们的申请之列。另外,有少数金融硕士项目建议或倾向有全职工作经验,例如Boston College和University of Illinois-Urbana-Champaign的Master of Science in Finance,但这些项目也欢迎优秀的应届毕业生申请,并且相关录取也很常见。

但是美国商学院硕士项目对全职工作经验不作要求,不等于说工作或实习经历对留学申请不重要。我们中国人经常会说,隔行如隔山。外国人的理解也是如此近似。尤其像金融硕士等商学院的master项目,中外认识存在一定的差异,在美国,硕士项目是以清晰的职业目标为导向的。只有具备量化的明确目标,才有可能通过进修取得职业成就。工作与实习的意义也在于此。每一次经历,都是对行业的认知体会过程,每一次感悟都有利于摆正自己的职业方向。所以说,即使是微小的实习,只要你深入思考它,也会在未来工作中发挥作用。这也是为什么,专业相关的工作实习对于商学院硕士项目的申请更加至关重要的原因。另外还有一点,学校会用实习工作经历评估学生以后成为Elite的可能性,工作中遇到的专业问题,道德困境,沟通困惑,关系处理,都会透露你是否有成为精英人士的potential。而培养成功人才大概是每个学校的objective了。

然后说一下我的具体申请建议:

一、早早规划

我的留学规划还是比较早的,大一的时候同学们都比较迷茫的时候,我就已经确定了我毕业是要出国留学读书的,因为我想去感受一下国外的生活和学习环境,体验一下不一样的人生。

当大家都是参与校内的各种活动和玩耍的时候,我已经开始备考英语了。

但是最开始复习英语的时候,还是有点懵的,而且也没有明确的复习计划。

在上了一些经济学的核心基础课程之后,我发现我自己对这个专业的兴趣并不是特别大。我当时就再想跨专业申请其他项目的研究生,至于在专业的选择上,因为金融和经济学还是有比较大的相关性的,学习的核心课程也有一定的重叠,而且金融硕士的就业前景也比较不错,所以我就决定申请金融硕士项目。

从确定准备申请金融项目之后,我制定了相关的计划,在大三考完托福,大四之前考完GMAT,而且每学期的期末考试都要考高分,以保证GPA总分和专业课成绩都比较高,同时辅修一些金融基础核心课程,并告诉自己,每个时间节点之前都要完成规定的任务。

有了计划之后,复习和辅修都开始进入正轨,按照计划一步一步进行。因此如果打算出国留学的话,尽早确定和规划还是有必要的,避免到时候出现时间不够,准备不齐申请材料或者没有最好的发挥这类情况。

二、撰写有亮点的PS

这里我要纠正一些同学的错误想法,有些同学认为CV重要,但是PS不重要。其实这个想法是不对的,PS和CV是一样重要的,一份好的PS是可以弥补你的弱势,让你成功申请到理想的大学的,比如曾经的录取案例中也不乏有一些是双非背景的同学申请到了Top30大学的offer。

其实美国硕士项目,对于那些常春藤盟校,肯定是倾向录取清北复交以及C9大学的申请者,但是一些其他综排Top30的大学,除了本科大学背景和标化成绩之外,还会审查你的软性背景。如果你的软性背景很强,通过PS也可以表现出来,那肯定是很加分的。对于商科项目,普遍招生官都会比较看重创造能力以及领导能力。

对于文书的撰写方面,我最开始是把文书全包给留学机构了,最开始的初稿还是比较模板化的,更多是说明了我参加过一些活动,担任过什么职位或者负责人,但是讲得比较空泛。再问了一些留美过的前辈之后,我才了解到好的PS是应该是具象化、细节化以及故事化的,而不是单调而空泛的陈述具备什么特点,有过什么经历。

因此我决定采取半DIY的模式,先自己写初稿,然后再交给留学机构进行修改、完善以及润色。在领导能力方面,其实我并不是特别突出,因为我只组织过一次比赛活动,没有参与过什么学生组织,这是我的弱势,希望题主可以多参与一些学生组织,到时候在领导力的表达上也有素材可写。在说明自己的领导力的时候,最好通过细节的事情去表现,比如说你是如何组织的,碰到障碍和困难是如何解决的等等,说的越详细,代入感越强,越容易让招生官感觉到真实。

有些PS会出题目,让学生回答,为什么要选择这个大学或者这个项目。有些同学的PS也比较浅显,你们的综合排名比较高、地理位置比较好适合就业之类的理由,其实这些理由太过于普遍了,我是不建议写的。

对于此类问题,我建议你先去了解一下这所大学,有机会的话,也可以去实地考察一下。如果不能出国的话,也可以在网上查询一下大学的相关信息,比如说课程设置,学习哪些课程,侧重于哪个方向的教学,是否会安排实习等等相关知识,再比如说就业分配以及校友关系网如何,这些都是可以了解的方面。

如果有人脉的话,也可以询问一下在该大学读过研的前辈们,了解一下招生官倾向于录取什么样的学生,然后你在文书中就侧重突出这点,有目的的写文书会有优势。比如USCD的金融项目属于一个偏量化的项目,为了符合这一方向,我去辅修了经济预测与决策,学习了R语言,在文书中也侧重突出了这一点。

确定初稿之后,并不是就结束了,文书是需要多次修改的,修改文书也是一个比较漫长的过程。当时我改了10多遍文书,自己也动脑筋想如何让我的文书更完善,然后在和留学机构的老师讨论,怎么改可以让文书更生动,有时候一改就是一个下午。

这种半DIY模式的文书撰写模式还是比较可取的,有时间自己写初稿和修改的同学,可以参考用这种模式撰写文书。先自己写,然后找留学机构沟通和修改。AdmitWrite平台在文书撰写上还是很专业的,具备很多美国高校毕业的学长和学姐,他们会根据你的自身实际情况,去修改和完善你的文书,确定终稿之后,还有专门的外籍导师对你文书进行润色,让你的文书变得更加地道和完美。如果自己没时间,想全包给留学机构的话,AdmitWrite也是靠谱的,文书导师都会在撰写前跟你进行沟通,不会直接套用模板,根据你的自身情况进行有针对性地撰写。

三、丰富CV

刚刚我已经提到了PS和CV一样重要,说完了PS,我接下来说一下CV。

CV的话,语言要精简,逻辑要清晰,而且要有素材可写,这才是重点。素材是靠积累,是需要长时间的经历去丰富的,并不是一天两天就能够解决的事情。

CV主要包括你的个人基础信息、在校成绩、科研项目以及实习经历等等。在校成绩是比较重要的,GPA越高越好,我的GPA是3.5分;实习经历在申请中也比较重要,商科的项目都比较看重申请者的实务经验。

但是对于实习经历而言,并不是在于多,而是在于精,对于实习来说,最好是在知名企业的实习岗位,且工作内容可以接触到专业知识,而不是一些辅助性工作。比如一些银行的柜台员的实习,虽然也是知名银行,但是含金量并不是特别高,毕竟CV上除了要写你的实习公司以及岗位,还需要简要地说明你的工作内容。

同时,既然打算实习,就好好学习实务,了解实践和理论的差别以及自己的短板,对未来的学习也会有一定的帮助;除此之外,要给实习公司的领导留下好印象,我之前是在J.P Morgan和国内的一家券商公司实习,两段实习经验的含金量还是可以的,而且因为表现得不错,也拿到了公司领导的推荐信,在实习方面还是比较加分的。

在证书这个方面,如果有精力和时间是可以考的,是个加分项,但是并不是决定性因素,申请商科项目的话,可以考虑考CFA、ACCA等证书。

如果大学本科有机会参与项目,也可以把科研项目的经历写到CV里;还有课外活动经历、获奖经历,这些都是加分项。

四、提前计划

留学申请我还是建议要提前准备和计划,我是从大一、大二开始计划的,所以备考英语的时间也比较充足,有机会多刷,刷到我满意的成绩;也有时间去辅修一些金融相关的课程。

在GPA成绩单上,我也加入了辅修的金融课程,成绩也比较不错,也和招生官最直接地展示了,我虽然是跨专业申请,但是我对金融这个项目很感兴趣,并且也付诸了行动。

我认识的一些同学,从大三,甚至有的同学大四才开始准备,因为时间不够所以一边复习GT考试一边申请,或者是申请方面直接全包给中介,自己没有参与,文书撰写的都是模板式文书。

其实我并不赞成全包委托给中介,找一些半DIY模式的留学机构会更合适一些。全包给中介,自己参与的程度太低;半DIY模式的话,不仅可以找留学机构的导师进行咨询,还可以自己实时地参与到申请过程中,了解申请进展。像AdmitWrite平台在半DIY留学机构中就是很不错的平台,运用4V1模式,4个经验丰富的导师一起来辅导你,全方位保证你的申请不会出现差错,而且也比较节省时间。

五、坚持不懈

对于坚持这个方面,我举个我申请中的小故事来说吧。

申请是需要写推荐信的,当时我想找投资课的老师帮我开具推荐信。投资课是我大二的专业课,当时找老师的联系方式就找了一阵,找到了之后又发现电话联系不上,只能去办公室找他。每天早上、下午我都会去办公室找一趟,仍旧每次都没有碰到他。

但是我并没有因此放弃,这位老师我是很喜欢的老师,而且投资课也是专业的核心课程,金融专业的基础核心课程,如果可以拿到他的强推推荐信,还是有一定的含金量的。

在一周之后终于在办公室找到了他,我和老师表达了我想麻烦他帮我开具推荐信的事情,他最开始拒绝了我,拒绝的原因是他很久不帮同学写了。

被拒绝之后我也没有考虑换其他老师,而是通过其他方式试图让老师同意。我旁听了他当时在讲的另外一门课程,课上主动互动,课下主动问老师问题,老师对我的印象还是很不错的,最后还是同意帮我出具推荐信了。

申请美硕是一个漫长的过程,肯定会遇到很多困难,但是最重要的是坚持。不要因为一次失败就放弃,比如说推荐信这个方面,要选择含金量最高的老师,第一次被拒绝没什么,要多尝试几次,给老师留下好印象,再去试试。

有些同学在申请中可能会碰到waiting的情况,一部分同学在waiting的时候就什么都不做,等着学校的答复,但是还有一部分同学会在这个期间做一些事情,比如说我认识我一个朋友之前就被waiting过,他在waiting期间主动和学校邮件沟通,并且重新备考和二刷GT成绩,最后拿到了理想大学的offer。

坚持其实是种很难能可贵的品质,而这种品质在申请中是很难得,也是必备的。

六、面试

有些大学会安排面试,如果你口语很不错或者本身是美本,其实可以不看这条的。如果你的口语一般或者陆本,我还是建议你提前准备一下。面试的问题要因大学而已,行为性格或者专业问题都有可能被问到,最好全面地准备一下。

面试的形式主要是2种:

一种是对着机器进行面试,也就是机人面试,出题比较随机,大概准备30s,回答60s到90s左右;
另外一种是和面试官直接面试,也就是人人面试,面试官会问你一些问题,切记在回答时要得体大方,说得慢一点没关系,但是不要太紧张。

如果是人人面试的话,要注意衣着,要端庄得体,不要穿睡衣什么就去面试了,女孩子的话,可以画个淡妆。面经的话,可以去论坛上找一下,但是尽量避免采用模板式回答,最好还是自由发挥。

七、GT备考建议

我的GT基础还是相对较差的,因此也刷了好几遍才刷到自己相对满意的成绩。我起初在备考托福时是报了培训班的,培训班在方法上是有优势的,具体的复习还是要看你自己。第一次考试考了80多分,当时我已经上了培训班,又额外复习了一阵子,我感觉我已经很努力了,但是成绩还是不理想。

后来我又报了一个一对一的班,老师会给我讲解每一道真题,细化到每一道题的做题方法。通过学习,我的阅读和写作这两个版块还是有一定的提升的。阅读的话,只要逻辑清晰,不要分析错误,掌握分析方法,还是比较容易做对的;写作的话,如果英语够好,可以自己发挥,如果英语一般,可以积累一些经典句子和语法,但是不要完全套用模板,除此之外联系打字速度,字数阅读分数也会相对高一些。

听力和口语的话,听力多听就好了,比如说英美新闻,VOA和BBC都是不错的选择;口语可以找一些常见的托福口语题目,平时多说多练,也要注意积累素材,避免到时候不知道说什么。

总结

出国留学这件事,对我的影响还是很大的。现在回头看看我自己的申请过程,有心酸也有开心,心酸的地方是最开始考GMAT的时候,并不是特别顺利,复习了很久也没有拿到理想的分数,当时心情还是很沮丧的,考了四次,最高分数仍旧只有700分,其实在申请的时候,我是没有信心的,尤其我的理想大学UCSD,UCSD托福均分105分,GMAT均分710分,我还是没有什么把握的。但是总要试一试,不然我知道我肯定会后悔。

幸运的是,我后来如愿以偿拿到了UCSD的offer,收到offer的那天我是真的很开心,这么长时间的努力终于有了一个结果,还是我想要的结果。

给题主的建议就是尽早开始准备申请,GT考试的分数越高越好,尽早准备也有多刷的机会。当然如果你跟我一样,努力了很久,但是GT成绩还是不理想,那么就要想办法从其他软性背景方面提升自己的竞争优势,在文书中最大化地把你的优势展现出来。

赴美留学并没有那么简单,但是也没有那么难,只要自己竭尽所能,不会后悔就好。

导师背景
UCSD加州大学圣地亚哥金融硕士,中南财经政法大学经济学学士。
擅长方向包括金融,会计等商科申请。
以不出众的标准化成绩收到包括 UCSD, Maryland, CaseWestern,Fordha,Tulane 等7所学校等金融硕士录取(多所有奖学金),专注以就业为导向的留学申请。
目前在全球排名第四的债券评级公司工作。
了解美国申请及美国生活,有美国本土VC实习经历和国内知名券商实习。


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